Portada-MD
Suscripciones Media Kit
apple googleplay

Síguenos

Suscríbete al Newsletter

Descubre Destinos Naturaleza

Amonites: puerta del pasado

Contemporáneos de los dinosaurios, los amonites se extinguieron también hace millones de años. Habitaron en distintos ambientes marinos y sus huellas aún se pueden encontrar en diferentes lugares del planeta.

12-07-2010, 9:47:19 AM
Amonites: puerta del pasado
mm

Conoce México, sus tradiciones y costumbres, pueblos mágicos, zonas arqueológicas, playas y hasta la comida mexicana.

Contemporáneos de los dinosaurios, los amonites se extinguieron también hace millones de años. Habitaron en distintos ambientes marinos y sus huellas aún se pueden encontrar en diferentes lugares del planeta.

Estos cefalópodos con concha externa tuvieron una evolución tan rápida como breve. Vivieron desde el Devónico, en la era Paleozoica, hasta el Mesozoico. Gracias a su flexibilidad genética pudieron adaptarse a diferentes condiciones de vida: lo mismo en las profundidades oceánicas que en mar abierto y en zonas rodeadas por tierra continental.

En la actualidad, sus parientes más cercanos los encontramos en organismos como los argonautas y los nautilus, pero a diferencia de aquéllos, éstos no tienen una presencia extensiva sobre el planeta.

Unos de los seres más estudiados por los paleontólogos son precisamente los amonites. Para los investigadores funcionan como excelente indicador del tiempo, así que se les conoce como los Rólex de la paleontología. Asimismo, debido a que es posible encontrar sus fósiles dispersos por todo el orbe, son un adecuado referente mundial de las formas de vida desaparecidas. Más aún, su amplia presencia geográfica sirve a los científicos para realizar correlaciones entre diversos puntos de la Tierra.

Si en tiempo humano un millón de años es una edad enorme, en tiempo geológico equivale a un periodo muy corto. Esos cambios experimentados de una etapa a otra son extraordinarios indicadores para determinar la edad de las rocas, ya que éstas se pueden clasificar a partir de los registros dejados por los amonites, cuyos fósiles van acompañados de vestigios que reflejan condiciones de vida específicas.

Los paleontólogos no dan el número exacto de los años, pero a partir de sus estudios se puede saber qué criaturas vivieron primero, cuáles después y a qué etapa y ambientes corresponden.

Gracias a la gran riqueza de rocas sedimentarias que hay en México, existen fósiles de estos seres que datan desde 320 millones hasta 65 millones de años. Su estudio en nuestro país se ha realizado de manera intermitente. Al investigador suizo Carl Burckhardt se deben los primeros estudios monográficos que constituyen la base científica acerca de los amonites en México. Posteriormente siguieron proyectos de algunos alemanes, estadounidenses y franceses.

En el siglo XX las investigaciones de diversos científicos han dado un nuevo impulso a este quehacer, pues el vasto territorio mexicano todavía encierra muchos enigmas, por lo tanto a los estudiosos aún les falta mucho por explorar: hay rocas sedimentarias marinas en la Sierra Madre Oriental, en Baja California y en la Huasteca, entre otros sitios.

Para detectar a los amonites siempre se parte de estudios anteriores, no sólo de paleontología, sino de geología en general. Con un mapa geológico en mano, el grupo de investigadores parte al campo. Dicho mapa puede servirles para tener una primera aproximación a la edad de las rocas.

Ya sobre el terreno se selecciona un conjunto de rocas, del que se toma una muestra. Tras picar la piedra se encuentra el fósil; pero no se trata sólo de partir las rocas, sacar el amonite y desdeñar el resto, pues en estas indagaciones se pueden hallar restos de plantas o de invertebrados que dan cuenta de otras marcas paleoambientales que se deben descifrar para obtener una explicación panorámica.

Por ello, en general, los grupos de exploración están integrados por un equipo multidisciplinario de profesionales. De este modo, cada especialista aporta su saber para explicar aspectos particulares de cada investigación.

En el campo, los científicos obtienen respuestas gracias a la ubicación de los fósiles, pero también es cierto que cuando no los hay, eso igualmente se convierte en dato, y entonces el desafío es saber por qué no hay restos fosilizados ahí.

No es que las piedras no hablen, sino que han estado calladas durante millones de años. Una pregunta muy común entre las personas es: “¿Eso para qué sirve?” Entonces los investigadores se convierten en divulgadores al explicar la importancia de entender el origen y las transformaciones de la vida.

Por su colorido y su forma, los amonites son atractivos a la vista. Pese a que la legislación protege el patrimonio paleontológico, en algunos mercados se venden los fósiles como adornos y no se toma en cuenta que con esa comercialización se provoca la pérdida de valiosos datos científicos.

Fuente: México desconocido No. 341 / julio 2005

Recomendaciones

También te podría interesar

Comentarios

Lo último

Aldama Street Parroquia Archangel Church San Miguel de Allende M
Guanajuato
Descubre 4 maravillas de San Miguel de Allende

San Miguel de Allende, en Guanajuato, es una de las Ciudades Patrimonio más pintorescas. Conoce su historia en un recorrido por estos cuatro lugares imperdibles.

CUICUILCO 22
Ciudad de México
Lugares imprescindibles al sur de la CDMX

Te damos seis opciones para pasar un día divertido y cultural al sur de la CDMX.

arango-cocina-raices-monumento-revolucion-cortesia
México
Arango, cocina de raíces con una espectacular vista al Monumento a la Revolución

En la colonia Tabacalera se encuentra Arango, cocina de raíces, un restaurante con una increíble vista al Monumento a la Revolución y que te invita a pasar una agradable tarde entre tragos y platos deliciosos.

DSC_6905-Cuetzalan-violin-HQ
Puebla
Vive la fiesta a la Virgen del Carmen en Yohualichan, Puebla

La Virgen del Carmen es la santa patrona de Yohualichan, próximo a Cuetzalan. Aquí una galería de esta fiesta patronal.

9270_GEMD_PUE_Tlatlauquitepec_Zocalo_MF
Puebla
Disfruta un fin de semana en Tlatlauquitepec, Puebla

Tlatlauquitepec vive saturado de oyameles, de nubes que vuelan bajo, de sombras jugando en el piso de su Plaza Principal. ¿Ya conoces este Pueblo Mágico en la Sierra Norte de Puebla?