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El chahuistle: la enfermedad que ataca al maíz

01-10-2018, 4:28:52 PM
Chahuistle
© CIMMYT Chahuistle

Seguramente conoces la expresión ¡Ya nos cayó el chahuistle!, sin embargo, ¿sabías que el chahuistle es un hongo que ataca al maíz y lo vuelve inservible?

El chahuistle es un tipo de plaga que invade los cultivos de plantas gramíneas como el maíz y el trigo. El daño que provoca es tanto que convierte en inservibles plantaciones completas.

El chahuistle, el enemigo del maíz

La palabra chahuistle proviene del náhuatl chahuiztli y significa “enfermedad del maíz”. Existen variaciones de esta palabra como chagüiscle, chahuiztle, chahuixtle y chiahuiztle, por mencionar algunas.

De acuerdo con la Academia Mexicana de la Lengua, el chahuiztle es un hongo que ataca a ciertas gramíneas -como el maíz y el trigo-. Aunque también es enemigo de algunos tubérculos como la papa y el camote.

Es posible identificar la presencia del chahuistle por su apariencia. Se trata de un polvillo rojizo o negro que invade las hojas y los tallos de las plantas hasta destruirlas.

Actualmente, aunque el chahuistle puede atacar los cultivos en cualquier época del año, es posible combatirlo con pesticidas. Sin embargo, durante la época prehispánica, la presencia de este hongo traía consigo la desgracia pues recordemos que la base de la alimentación de los pueblos precolombinos era el maíz.

Es importante que diferenciemos entre chahuistle y huitlacoche o cuitlacoche. Ambos son hongos, sin embargo, el primero vuelve inservible al maíz mientras que el cuitlacoche es comestible y delicioso.

¡Ya nos cayó el chahuiztle!

No se sabe exactamente cuándo comenzó a emplearse esta expresión, sin embargo, se utiliza cuando un evento -generalmente desagradable- nos toma por sorpresa. Por ejemplo, cuando recibimos la visita de alguien que no nos cae bien decimos ¡Ya nos cayó el chahuiztle!

Dato curioso: ¿Sabías que existió una revista llamada El chahuistle?

Durante la década de los noventa del siglo pasado surgió una revista de crítica política y social llamada El chahuistle. Algunos de sus colaboradores destacados fueron los caricaturistas Rius, Fisgón, Jis y Trino.

Revista Chahuistle

Revista Chahuistle

 

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