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Sin categoría Conoce México Gastronomía

La historia del chocolate y su leyenda

El chocolate nació en México en donde se bebía desde la época prehispánica, con la conquista viajó a Europa y de ahí a todo el mundo.

25-02-2019, 5:03:54 PM
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Viajera con una gran amor por México, sus lugares y su historia, además de glotona profesional.

El chocolate según la leyenda nació de la siguiente forma…

Quetzalcóatl le dio a los toltecas los granos de cacao, para que su pueblo estuviera bien alimentado y de esa manera pudieran ser personas estudiosas, sabias, artistas y artesanas.

Quetzalcóatl robó el árbol del cacao del paraíso donde vivían los dioses y plantó el pequeño arbusto en Tula. Luego de que lo plantara, le pidió a Tláloc que enviara lluvia a la tierra para que la planta se pudiera alimentar y crecer.

Luego fue ya visitar a Xochiquetzal, diosa del amor y la belleza, y le pidió que le diera al árbol flores hermosas. Con el tiempo la planta floreció y dio frutos de cacao.

Esta es la leyenda que se cuenta sobre el origen del cacao en México, una fruta que hasta ahora sigue siendo muy valorada en todo el mundo.

El chocolate en la época prehispánica

Entre los antiguos habitantes de toda Mesoamérica este fruto, alimento de los dioses, era usado como símbolo de riqueza.

Almacenarlo o beber el chocolate en agua era solo para guerreros o personajes de la alta sociedad, y en algunos casos se destinaba a celebraciones o ritos.

Se consumía el cacao mezclado con semillas de zapote y maíz, que se dosificaba en pequeñas bolitas o pastillas y después se entregaba a los guerreros mezcladas con agua caliente.

También se preparaba con miel o flores, se le agregaba pimienta gorda, achiote, acuyo o hierba santa y también pinole.

Al ser símbolo de riqueza, la jícara en donde se servía estaba adornada con una cucharadita de oro, plata o maderas preciosas.

El cacao era la moneda utilizada en la antigua Tenochtitlan, con la que se comercializaba, por lo que se dice que Moctezuma llegó a acumular una fortuna de 100 millones de almendras de cacao.

El cacaotero

El cacao proviene de una fruta de origen tropical que nace del cacaotero, un árbol pequeño que crece en ambientes tropicales.

El origen del cacaotero se encuentra en Tabasco, Campeche y Chiapas, en la costa del Pacífico y prácticamente en todas las zonas donde se desarrolló la cultura maya.

La presencia del cacao en México se encuentra plasmada en estelas de piedra que ilustran escenas del Popol Vuh y en códices mayas que sobrevivieron a la conquista.

Los olmecas de La Venta en Tabasco fueron los primeros humanos en saborear esta bebida, se dice que a las habas de cacao molidas, se les mezclaban con agua y se le añadían especies. También fueron ellos los primeros que comenzaron a cultivar el cacao.

Se cree que en los primeros tiempos, el cacao se consumía como una bebida a base de fermentación, algo parecido a una cerveza.

Para los españoles el cacao fue un gran hallazgo que adoptaron rápidamente, le agregaron leche, un poco de azúcar, canela y otras especies.

Tipos de cacao

El fruto del árbol del cacao tiene una cáscara dura, es alargado y similar a una pelota de fútbol americano, el fruto crece directamente del árbol o en sus ramas más viejas.

Normalmente da entre 15 y 20 frutos que contienen entre 20 y 60 semillas e cacao.

Existen básicamente tres tipos de cacao:

  • Criollo: Este solo representa el 10% de la producción mundial y se reserva para los chocolates más finos y exquisitos.
  • Forastero: Es la planta de cacao más utilizada en la producción de barras de chocolate. Es una planta fácil de cuidar con un mantenimiento mínimo que la hace perfecta para lograr el cultivo que el mercado requiere, representa más del 70% de la producción mundial de cacao.
  • Trinitario: Es un híbrido entre el forastero y el criollo. Es una planta que surgió en el intento de combinar la resistencia del cacao forastero con el aroma y sabor del criollo, para así producir un grano de gran sabor, fácil de plantar y resistente a las enfermedades.

Los principales países productores de cacao son Costa de Marfil, Ghana, Indonesia, Nigeria, Brasil, Camerún Ecuador y Malasia. México ocupa el onceavo lugar en la producción de cacao con 22 mil toneladas al año.

Bebidas de cacao en México

Tascalate: Bebida refrescante con cacao, maíz o tortilla, achiote, canela y azúcar.

Pozol: Bebida fermentada a base de maíz molido, hojas de plátano y cacao, endulzado con azúcar de caña.

Tejate: Bebida refrescante tradicional oaxaqueña que se prepara a base de hueso tostado de mamey, maíz tostado y molido, cacao fermentado, rosita de cacao y azúcar.

Tanchuca: Preparado a base de maíz, anís y chocolate. En algunos lugares como en Sonora se prepara con harina de trigo, cocoa y panocha.

Popo: Bebida energética del sur de Veracruz hecho con cocolmeca, cacao, arroz, cáscara de Yuca y raíz de chupipe que se endulza con azúcar.

Bupu: Tradicional del Itsmo de Tehuantepecse prepara con atole blanco, canela, cacao, pétalos de icacaloxúchitl y otras flores del itsmo.

Champurrado: Hecho con masa para nixtamal, agua y chocolate en tablillas.

El chocolate en barra

Con la llegada de los españoles el chocolate llegó a Europa, se compartió de España a todo el continente y así fue como llegó a manos de Coenraad Van Houten que en 1828 lo convirtió el cocoa.

Para 1870, el chocolatero Daniel Peters mezclaría el cacao con leche y azúcar para crear las barras de chocolate que se consumen como golosina en todo el mundo.

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