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Gastronomía

El origen taíno de la palabra maíz

maíz
© Depositphotos

¿Sabías que la palabra maíz proviene del taíno y no del náhuatl? Conoce por qué le llamaos así a una de las principales especies del país.

El maíz es un alimento que se consume ampliamente en nuestro país y la expresión ya forma parte de nuestra cultura. Sin embargo, muchos desconocen que la palabra maíz no proviene del náhuatl, sino del taíno y su significado es “fuente de vida” o “sustento de la vida”.

Cómo llegó la palabra maíz a nuestro país

El primer contacto de los españoles con el maíz se llevó en las Antillas, sitio que actualmente es el territorio de República Dominicana y Haití. Eso ocurrió en el primer viaje de Cristóbal Colón, en el año de 1492. 

Notimérica

El navegante genovés descubrió que en aquel lugar se consumía una planta, a la cual los habitantes de lengua taína denominaban mahíz. Luego, la especie se llevó a Europa con ese mismo nombre y aunque en un principio era utilizada como forraje, su consumo aumentó porque rinde más que el trigo. Además, es el único cereal de origen americano que pasó a convertirse en un cultivo principal en el mundo.

Los españoles tomaron varias palabras de pueblos nativos, para denominar lo que vieron en los viajes de exploración y ello trajo como resultado las palabras híbridas.

El Heraldo

Mientras tanto, los nahuas de Mesoamérica llamaban Centli a la especie. Con la llegada de los españoles a México, se le denominó maíz a partir de una adaptación fonética de mahíz.

Si bien el nombre científico de la especie es Zea Mays, a la hora de propagarse por todo el continente americano ésta obtuvo diversos nombres como jojoto, corn, choclo, milho o elote.

Formas de decir maíz en lenguas indígenas mexicanas

En México se encuentra el mayor número de tipos de maíz, hay más de 60 variedades. También encontramos más de 60 formas distintas de llamarle a este cereal como:

  • Sunuko, Tarahumara
  • Getta, Zapoteco
  • Golgoxac, Chontal
  • Ixim, Tseltal
  • Dethä, Otomí
  • Nahmé, Mazateco
  • Núni, Mixteco
  • Moc, Popoluca
  • Kux, Tepehua
  • Bachi, Yaqui

Otras palabras de origen taíno que usamos

  • Barbacoa
  • Hamaca
  • Mamey
  • Cacique
  • Canoa
  • Maraca
  • Tiburón
  • Huracán
autor Es una apasionada a la cultura mexicana y todo su folclore.
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