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Naturaleza

Los colibríes pueden ver más colores que los seres humanos

23-06-2020, 5:34:10 PM
colibríes

¡Los colibríes ven colores que los humanos sólo podemos imaginar! Te contamos qué colores ven estas pequeñas aves y por qué.

En México viven 57 especies de colibríes, 13 de ellas endémicas. La belleza de esta pequeña ave tuvo un papel importante en la mitología adyacente a la cosmovisión prehispánica y, actualmente, no deja deja de sorprendernos.

Todas las aves cuentan con una visión de cierta gama de colores que les permite encontrar comida, pareja o escapar de los depredadores. Su capacidad visual está mucho más desarrollada que la de los seres humanos, ya que cuentan con un cono sensible a la luz ultravioleta. Como consecuencia, les es posible ver combinaciones de colores como ultravioleta+rojo y ultravioleta+verde.

Un equipo de científicos de la Universidad de Princeton y de las universidades Columbia Británica, Harvard, Maryland y RMBL realizaron un estudio sobre la captación de colores entre las aves. El estudio se realizó en el Laboratorio de Biología de las Montañas Rocosas (RMBL) en Gothic, Colorado, enfocándose en los colibríes de cola ancha (Selasphorus platycercus). Cabe señalar, que existen 340 especies diferentes de esta ave.

De acuerdo con Mary Caswell Stoddardprofesora asistente en el Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de Princeton:

“Los experimentos perceptuales más detallados en aves se realizan en el laboratorio, pero corremos el riesgo de perder la imagen más amplia de cómo las aves realmente usan la visión del color en sus vidas diarias”

Por ello, ampliaron el estudio al entorno natural. En este caso los colibríes son perfectos para estudiar la visión del color en la naturaleza. Según Caswell, los colibríes evolucionaron para responder al color de las flores, las cuales les proporcionan néctar.

El experimento de los colibríes

Los científicos se interesaron particularmente por la visión de las combinaciones de colores no espectrales, que involucran tonos de partes muy separadas del espectro del color.

Los ojos de los seres humanos poseen conos de tres colores en la retina sensibles a los colores rojos, verde y amarillo. El púrpura es un ejemplo de color no espectral, ya que no se encuentra dentro del arcoíris, sino que surge de la estimulación de los conos azul (onda corta) y rojo (onda larga), pero no de los conos verdes.

colibríes

A su vez, el púrpura es el único color no espectral que tienen los seres humanos. En cuanto a las aves, éstas poseen cinco colores espectrales: púrpura, ultravioleta+rojo, ultravioleta+verde, ultravioleta+amarillo y ultravioleta+púrpura.

Para comprobar si los colibríes eran capaces de percibir estos cinco colores no espectrales, se construyeron un par de tubos LED personalizados a la “visión de pájaro”, programados para mostrar distintas gamas de colores, incluyendo no espectrales.

Luego se colocaron dos bebederos, uno con agua azucarada y otro con agua simple, a los cuales se les asignó una lámpara LED con emisiones de diferentes colores no espectrales. Durante la prueba se cambió la ubicación de los tubos, con lo cual las aves no podían depender de la memoria para encontrar su recompensa.

Resultados

En el curso de unas cuantas horas, las aves lograron identificar el bebedero con el agua azucarada. Con lo que se concluyó que las aves pueden ver los colores no espectrales emitidos por las lámparas LED de los bebederos, mismos que no serían diferenciables para un ojo humano.

Por ejemplo, los colibríes discriminaron entre ultravioleta + verde del ultravioleta puro o el verde puro, colores que para los seres humanos son exactamente iguales. Con ello se concluyó que estas aves son capaces de percibir los colores no espectrales, facultad que poseen distintos animales, pero que sin duda los colibríes han desarrollado con mayor agudeza.

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mm Filósofo por formación. Contempla el alma e imaginación de México.
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