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Manuel Raga ‘El mexicano volador’, estrella del basquetbol que México regaló a Italia

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El 1968, México dejó ir a Manuel Raga, uno de los mejores basquetbolista del la historia de Europa. El ganador con esta fuga de talentos mexicanos fue el Pallacanestro Varese.

Cuando el basquetbolista mexicano Manuel Raga Navarro empezó a jugar para el Pallacanestro Varese, el segundo equipo más importante del baloncesto italiano después del Olimpia Milano, la afición de aquella nación empezó a llamarlo despectivamente “indio”, pero cuando vieron que su jump shot nunca le fallaban a la hora de anotar, lo rebautizaron como “il messicano volante”, es decir, “el mexicano volador”. 

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Manuel Raga, uno de los jugadores más queridos de Italia

Nacido en el olvidado pueblo de Aldama, Tamaulipas, Raga fue pieza clave para que el Pallacanestro Varese venciera al Real Madrid, para después disputar la corona contra el CSKA de Moscú, logrando el título del campeonato europeo de 1970. Por él, obtuvieron el triunfo de la Liga Italiana de Basquetbol de 1970, así como la Copa Internacional William Jones.  

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Raga en los Juegos Olímpicos de México 1968, en donde fue descubierto por los entrenadores italianos

 Ya era un grande en Italia cuando se convirtió en el primer jugador no estadounidense en ser incluido en el draft de la NBA, fichado por el Atlanta Hawks. Sin embargo el equipo estadounidense no pudo comprarle en su totalidad el contrato al Ignis Varese. Manuel Raga no sufrió mucho por la situación, pues entonces la diferencia de salarios entre la liga europea y estadounidense no representaban gran diferencia.  

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Raga tenía todo para ser parte de la NBA, pero…

Nadie lo dice, pero todos creen, que el mexicano no se fue con los Atlanta Hawks porque el Pallacanestro Varese no lo quiso así. Y es que con Manuel Raga en sus filas, estaban viviendo la época dorada del club, con el tiempo el tamaulipeco logró sumarles tres ligas, tres copas italianas, tres copas de Europa y dos continentales. Con las cifras como sustento, el mexicano fue reconocido como uno de los mejores jugadores de la historia por la Euroliga de Baloncesto

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Raga aplicando su especialiodad, el jump shot

Pero si eres de los que conoce poco la historia del deporte ráfaga, ahora te estarás preguntando cómo es que este mexicano terminó en Europa y no fue aprovechado por México. Digamos que la fuga empezó en 1967, cuando Raga fue integrado a la selección mexicana de basquetbol para jugar en el Campeonato Mundial de 1967, en donde deslumbrantemente le ganó a la selección italiana

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Con el número 15, Manuel Raga

El descubrimiento de Manuel Raga en México 1968

Un año más tarde, en los Juegos Olímpicos de México 1968, Raga vuelve a participar, pero antes de vencer a Italia, es contactado por los directivos del Pallacanestro Varese quienes le hicieron una jugosa oferta económica para jugar con ellos, tristemente en México nadie pudo hacerle una propuesta económica semejante, así que optó por irse. 

La vida como basquetbolista profesional de Manuel Raga culminó en el Federale Lugano de Suiza. En 2010 fue nombrado como ciudadano distinguido de la provincia de Varese, por haberle forjado la más grande época deportiva del Pallacanestro Varese.

Ficha técnica Manuel Raga:

  • Manuel Raga nació el 14 de marzo de 1944 en Aldama, Tamaulipas
  • Altura: 1.88 metros
  • Especialidad: jump shot
  • Primero jugador no estadounidense en el draft NBA
  • Primero equipo: Tecnológico de Madero de 1960
  • Primera participación internacional: Juegos Panamericanos de Sao Paulo y Mundial de Río de Janeiro
  • Segunda participación internacional: Juegos Panamericanos de Winnipeg, Canadá, en donde lograron para nuestro país un honroso subcampeonato. 
  • Se integra a la selección nacional de basquetbol participando en los Juegos Olímpicos de 1968
  • Es contratado por el Pallacanestro Varese en 1968
  • Logra para el Pallacanestro Varese 3 Copas de Europa y 2 Copas Intercontinentales
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autor Viajero que además de experiencias por la vida anda tras el click.
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