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Yucatán, memoria arqueológica de México

En el extenso territorio mexicano –hábitat de legendarias culturas ancestrales–, Yucatán se distingue por ser la entidad con mayor número de zonas arqueológicas abiertas al público.

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Conoce México, sus tradiciones y costumbres, pueblos mágicos, zonas arqueológicas, playas y hasta la comida mexicana.


A los 22 atractivos sitios arqueológicos que muestran trabajos de consolidación y conservación, se suman cientos de localidades que los especialistas en el pasado prehispánico consideran como evidencias de suma importancia que les permiten reconstruir el mundo de los mayas.  Francisco de Montejo, conquistador español de las tierras yucatecas, pudo todavía presenciar la intensa actividad que caracterizaba a las urbes y villorrios de las ciudades-estado que florecieron durante el Postclásico tardío (siglos XIII al XVI de nuestra era).

Entre las poblaciones más relevantes estaba T-ho, cuyas ruinas se transformaron en los cimientos de Mérida, centro político de la capitanía general en los tiempos coloniales.  En muchos casos, los evangelizadores franciscanos aprovecharon las inmensas estructuras prehispánicas para construir sus conventos, siendo el ejemplo más ilustrativo el de Izamal, donde, por cierto, habitó fray Diego de Landa, autor de la Relación de las cosas de Yucatán, texto fundamental para comprender la cultura maya

Los textos coloniales que describen esta región nos hablan de los numerosos edificios que existían en aquel entonces; sin embargo, para el siglo XIX el mundo maya estaba prácticamente olvidado a los ojos occidentales.  Habrá que esperar la llegada del periodista norteamericano John L. Stephens, que junto con el artista inglés Frederick Catherwood redescubriera aquella mágica y misteriosa cultura. Sus libros recrean los imponentes edificios de Chichén Itzá, con sus enigmáticos diseños serpentinos, y otras construcciones de gran elegancia, como el Palacio del Gobernador en Uxmal.  El siglo XX será el tiempo de las excavaciones arqueológicas realizadas extensivamente en Chichén Itzá, entre las que destacan las magníficas investigaciones que llevó a cabo la Carnegie Institution de Washington, la cual, mediante un convenio con el gobierno mexicano, reconstruyó algunas estructuras de gran significancia, como el Templo de los Guerreros, Las Monjas, El Observatorio, el Templo de los Tableros Esculpidos y el Mercado.   

Paralelamente, los arqueólogos nacionales llevaron a cabo trabajos de exploración y restauración de la Pirámide de Kukulkán, conocida popularmente como El Castillo, de indiscutible simbolismo solar que años más tarde se constataría con la precisión del fenómeno de luz y sombra que ocurre durante los equinoccios. Algunos años antes habían sido explorados el monumental Juego de Pelota, el Tzompantli y la plataforma de Venus (donde Le Plongeon descubrió el primer chac mool que se conoce) y la de Águilas y Jaguares.  Asimismo, Uxmal y otras ciudades de la región Puuc surgieron refulgentes con sus extraordinarias restauraciones, y lo mismo sucedió con Mayapán.  Hoy día, el viajero que arriba a la península yucateca tiene la oportunidad de descubrir un pletórico mundo poblado por ciudades arqueológicas, pues además de las que acabamos de mencionar, hay que incluir a Kabah, con su fachada de mascarones de Chaac; Labná, con el majestuoso arco, y Ek’ Balam, con la enigmática fachada de figuras moldeadas en estuco, todas ellas testimonios de un esplendor pretérito, patrimonio de México y del mundo.   

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