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Félix María Calleja

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Calleja fue organizador y jefe del ejército del centro (1810-12) durante la guerra de Independencia y sexagésimo virrey de la Nueva España, gobernando de 1813 a 1816, siendo uno de los grandes villanos de la historia de México.

Conoce la vida y obra del militar y político español Félix María Calleja, quien fue Segundo Jefe Político Superior de la Nueva España y llegó a ser Virrey hasta la guerra por la Independencia de México.

Félix María Calleja del Rey nació en Medina del Campo, Valladolid, el 1 de noviembre de 1753 y murió en Valencia en 1828.

Hizo su primera campaña como alférez en la desgraciada expedición de Argel que, en el reinado de Carlos III, dirigió el conde O’Reilly.

Félix María Calleja fue maestro y capitán de una compañía de 100 cadetes, entre los que se contaron Joaquín Blacke, regente después de España, y Francisco Javier de Elío, futuro virrey de Buenos Aires, en la Escuela Militar de Puerto de Santa María.

Los primeros años de Félix María Calleja en la Nueva España

Morelos en apuros a causa de Calleja.

Félix María Calleja llegó a la Nueva España con el segundo conde de Revillagigedo en 1789, como capitán agregado al regimiento de infantería fijo de Puebla.

Desempeñó con acierto varias comisiones hasta ser nombrado comandante de la brigada de San Luis Potosí.

Allí, tuvo a su mando el cantón de tropas mandado reunir por el virrey Marquina, al que concurrió con su compañía el capitán Ignacio Allende.

Ahí se casó con Doña Francisca de la Gándara, hija del alférez real de esa ciudad, el cual era dueño de la gran Hacienda de Bledos; y adquirió gran influencia sobre la gente del campo, que le conocía por “el amo Don Félix”.

Al ocurrir la insurrección de Hidalgo y sin esperar órdenes del virrey, Félix María Calleja puso sobre las armas las tropas de su brigada, las aumentó con otras nuevas y formó el pequeño (4,000 hombres) pero poderoso Ejército del Centro, que logró vencer a Hidalgo y hacer frente a la formidable ofensiva comenzada por Morelos.

De jefe político superior a virrey de la Nueva España

Félix María Calleja
Félix María Calleja como Virrey de la Nueva España.

Félix María Calleja se retiró a México después de fallar en el sitio de Cuautla (mayo, 1812), tenía en su residencia (Casa de Moncada, llamada luego Palacio Iturbide) su pequeña Corte adonde concurrían los descontentos con el Gobierno de Venegas, a quien acusaban de falto de plata e impotente para contener y terminar la revolución.

EL 28 de enero de 1813 se convirtió en Jefe político Superior de la Nueva España de acuerdo a La Constitución de Cádiz, reemplazando a Venegas.

Completó el ejército haciéndolo llegar a 40,000 hombres de tropas de línea y milicias provinciales, y otros tantos de realistas organizados en todas las poblaciones y haciendas.

sus hombres eran de las provincias que estaban en revolución; reorganizó la Hacienda Pública, cuyos productos aumentó con nuevos impuestos.

En 1814 proclamó una constitución en el Congreso de Apatzingán y con la llegada de Fernando VII se abolió la Constitución de Cádiz y Félix María Calleja se convirtió en Virrey de la Nueva España.

También restableció el tráfico mercantil con los frecuentes convoyes que circularon de nuevo de una extremidad a otra del reino y el servicio regular de correos; e hizo crecer la actuación y los productos aduanales.

Esto supone las continuas e intensas campañas que promovió contra los insurgentes, en las que sucumbió Morelos.

Los últimos años de Félix María Calleja

Félix María Calleja era un hombre resuelto y sin escrúpulos, no se detuvo en los medios y cerró los ojos a los abusos que sus comandantes cometían, si servían con celo a la causa real. Volviéndose muy odiado por sus contemporáneos.

Vuelto a España, recibió el título de conde de Calderón (1818) y las grandes cruces de Isabel la Católica y San Hermenegildo.

Después de ser capitán general de Andalucía y Gobernador de Cádiz, tuvo el mando de las tropas expedicionarias de Sudamérica, las cuales se sublevaron antes de partir y le redujeron a prisión (1820). Puesto en libertad, rehusó el Gobierno de Valencia y estuvo de nuevo preso, en Mallorca, hasta 1823.

“Purificado” en 1825, quedó en el cuartel en Valencia hasta su muerte.

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