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10 cosas que tienes que saber sobre la Mariposa Monarca

Foto: María de Lourdes Alonso
México Desconocido

Febrero 15, 2011

México Desconocido

Reunimos diez datos que no puedes dejar de conocer sobre este asombroso lepidóptero que cada año, de manera siempre puntual, arriba a los bosques del centro-occidente de México para reproducirse.

1. Las mariposas monarca vuelan aprovechando los vientos del norte a una altura de cien metros, a diferencia de las otras mariposas que vuelan casi al ras del suelo.

2. La monarcas están dotadas de un sofisticado sistema de navegaciónque contempla la altura del sol y el análisis de la luz que las orienta hacia el sur. Esta orientación es transmitida genéticamente, lo que les permite saber cómo llegar a la Reserva de la Biósfera Mariposa Monarca el próximo año, donde residieron sus antecesoras.

3. En estado de larva la mariposa monarca se alimenta de las asclepias, plantas con un contenido venenoso que les ayuda como defensa para alejar a sus depredadores, a quienes se les acelera el ritmo cardiaco hasta morir si se atreven a devorarlas.

4. El ciclo de vida de la mariposa monarca las hace altamente resistentes a las condiciones variables del tiempo, por lo que llegan a vivir 9 meses, es decir, hasta 12 veces más que otros tipos de mariposas.

5. Se calcula que desde donde "viven" las mariposas monarca, éstas avanzan 120 kilómetros por cada día de los 25 que dura el viaje.

6. La anatomía de la mariposa monarca macho tiene algunas diferencias con respecto a la de las hembras. Por ejemplo: presenta dos órganos odoríferos que se identifican como dos pequeños puntos negros en las alas inferiores.

7. La mariposa es un insecto de sangre fría, lo que le permite ajustar la temperatura de su cuerpo al medio ambiente, y conservar una gran cantidad de energía y grasa que almacena para su largo viaje.

8. Son capaces de percibir la humedad atmosférica, localizar manantiales o escurrimientos en climas totalmente secos.

9. La actividad polinizadora de la mariposa monarca en Méxicoha posicionado a Michoacán en uno de los primeros lugaresen el mundo por la variedad de flora en su territorio.

10. Hay santuarios de mariposas monarca también en Oceanía y Europa Occidental. En América se puede encontrar desde Canadá hasta el sur de Perú.

 

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