Ajolote mexicano en peligro de extinción - México Desconocido
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Ajolote mexicano en peligro de extinción

Ciudad de México
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© Flickr

El ajolote es un anfibio endémico de México y actual habitante del lago de Xochimilco. Este pequeño, de apariencia tierna y sonriente, es muy representativo de nuestro país, sin embargo, se encuentra en grave peligro de extinción.

El ajolote mexicano, dónde vive y cuáles son sus características

El nombre científico del ajolote mexicano o axolotl es Ambystoma Mexicanum. Se trata de un tipo de salamandra que posee diversas particularidades. Entre ellas tenemos que la condición de este animalito es la de neotenia.

Es decir, que aún en su etapa adulta conserva sus rasgos larvales. Esto quiere decir que, prácticamente, se conserva joven siempre. Cabe señalar que el ajolote está catalogado como una especie endémica en peligro crítico de extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

El ajolote se alimenta de moluscos, algunos tipos de peces pequeños, crustáceos y gusanos. Este anfibio es capaz de vivir hasta 15 años, sin embargo, a su alrededor existen distintas amenazas. Además de la extinción y de la contaminación de su hábitat, el ajolote es consumido por garzas y hasta por el humano mismo. Este último, lo utiliza como alimento exótico o lo comercia en acuarios.

El hábitat actual del ajolote actualmente se limita a los pocos canales que quedan en el lago de Xochimilco. Pero ni siquiera aquí está a salvo, pues es amenazado por un pez llamado tilapia africana, especie introducida artificialmente en la década del 80 por personas desconocidas.

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Las primeras referencias escritas que existen sobre el ajolote se tuvieron luego de que el explorador Barón Von Humboldt se llevaran a París dos de estos ejemplares para mostrárselos al naturalista Georges Cuvier.

Leer: La última oportunidad del ajolote mexicano

Ajolote
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Datos sobre el ajolote, un anfibio en peligro de extinción

  • La palabra ajolote proviene del náhuatl Xólotl. Este se debe al nombre del dios azteca de la muerte, la resurrección y el juego.
  • Al ajolote se le conoce desde la antigüedad como el “pez caminante”. Cabe mencionar que  mote no es totalmente acertado ya que en realidad es un anfibio.
  • Algunas de sus características son: pulmones, cabeza ancha, ojos redondos, carencia de párpados y branquias, además de una cola en forma de aleta que le sirve para nadar.
  • El tamaño promedio de los ajolotes es de 15 centímetros, pero puede llegar a medir hasta  30 centímetros.
  • En el reino animal se les conoce a los ajolotes como una especie neoténica, es decir, que conservan sus rasgos juveniles hasta la vejez. Pues en su caso específico siguen pareciendo larvas durante toda su vida.
  • espiran de tres formas: con la piel, los pulmones y branquias. Además, tienen una capacidad de regeneración única. Si una de sus extremidades falta en poco tiempo ésta le vuelve a crecer.
  • El ajolote de Xochimilco está siendo rescatado en la actualidad a través de pequeños esfuerzos hechos por organizaciones civiles ecologistas, entre las que se encuentra el Umbral Axiochatl.
  • La Secretaría de Medio Ambiente del Gobierno de la Ciudad de México también tiene un programa de rescate del anfibio en sus instalaciones del Bosque de Chapultepec.
Ajolote mexicano
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ajoloteajolote mexicanoajolotes de xochimilcopartes del ajoloteque son los ajolotes

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