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Conoce México Cultura y artesanías

5 tesoros arqueo-históricos escondidos en el Centro Histórico de CDMX

Las calles del Centro Histórico de la Ciudad de México aún esconden joyas que, en nuestro rápido andar (o por no resultar tan obvias), casi siempre pasamos de largo. ¡Van cinco ejemplos!

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Editor de mexicodesconocido.com, guía de turistas especializado y experto en cultura mexica. ¡Ama los mapas!


Para quienes gustamos de recorrer las calles del Centro Histórico de la Ciudad de México, todavía sorprende descubrir “tesoros” arqueo-históricos. Aquí te presentamos cinco buenos ejemplos. ¡Conócelos y lánzate a su encuentro!

1. Restos de las escalinatas del Templo de Tezcatlipoca

A un costado del Palacio Nacional se encuentra la calle de Moneda que, durante el siglo XIX, recibiera ese curioso nombre porque en el número 13 se encontraba la antigua Casa de Moneda. Aquí, durante la época colonial, se acuñaba casi todo el metálico que circulaba en la Nueva España.

Casi enfrente de ese histórico edificio (que hoy alberga al Museo de las Culturas) está el Ex Palacio del Arzobispado, bella construcción hoy convertida en un museo de arte religioso colonial, propiedad de la SHCP. En el Patio Norte de esta institución -recientemente remodelada-, en una esquina se pueden admirar los restos de lo que fueran las grandes escalinatas originales que conducían a lo alto del Templo de Tezcatlipoca, una de las deidades más importantes del panteón mexica, y cuyo edificio se levantaba a un costado del Templo Mayor.

Escalinata Templo Tezcatlipoca en Palacio Arzobispal

En ese mismo lugar, además de cerámica y otros objetos arqueológicos de pequeño formato, fue descubierto en 1988 el llamado Cuauhxicalli de Moctezuma. Este espectacular monolito de forma cilíndrica, después de haber sido rescatado y estudiado, fue enviado al Museo Nacional de Antropología de la Ciudad de México para convertirse en el último gran huésped de la Sala Mexica.

¿Dónde está?

2. Cabeza de serpiente

En la esquina que actualmente conforman las calles de José María Pino Suárez y República de El Salvador, entre el mar de gente que a diario transita por esa concurrida zona del Centro Histórico, pocos se han dado cuenta de que aún sobrevive la espectacular cabeza de una serpiente finamente tallada en basalto durante la época mexica. La pieza fue reutilizada como una especie de elemento decorativo para la construcción del Palacio de los Condes de Calimaya durante el Virreinato. Hoy luce orgullosa sus grandes fauces en una de las esquinas del actual Museo de la Ciudad.

Serpiente en Museo de la Ciudad

El impacto que esta escultura indígena puede causar al espectador es tal que muchos afirman que “denota el triunfo de la arquitectura colonial sobre su antecedente prehispánica”. Otros, prefieren asegurar que éste “es el mejor ejemplo de que mientras exista el mundo, la huella del arte escultórico mexica, plasmada en esa cabeza de serpiente, ni la Conquista ni la arquitectura de los tiempos modernos en el Centro Histórico de la Ciudad de México podrán borrar de los anales de la humanidad”.

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3. Placa conmemorativa de la Piedra del Sol en la Catedral

Doscientos sesenta y nueve años después la caída de México-Tenochtitlán, el 13 de agosto de 1790, fue descubierta -a escasos metro y medio de profundidad- una enorme escultura que, por su aspecto, parecía ser la imagen de un dios-demonio de la antigüedad. Se trataba de la monumental Coatlicue que hoy podemos apreciar en la Sala Mexica del Museo Nacional de Antropología.

En aquel momento, en lugar de ser destruida (como hubiese sucedido si este hallazgo se hubiera hecho durante los primeros años de la Colonia), el virrey, el segundo Conde de Revillagigedo, mandó que la “horrible pieza” se conservara y aceptó trasladarla a los patios de la Universidad Pontificia (antecedente de la actual Universidad Nacional Autónoma de México). En este recinto, un equipo de académicos se había comprometido a estudiar, registrar y custodiar la imagen de Coatlicue. Este fue el primer intento por conservar una pieza, por lo que nace aquí la historia del coleccionismo en México.

Placa Piedra del Sol en Catedral

Pocos meses después, el 17 de diciembre, se halló, por la misma zona (casi en la esquina que hoy conforman el Palacio Nacional y los edificios dobles del Gobierno de la capital), otro espectacular monumento de manufactura indígena. Se trataba de la Piedra del Sol o Calendario Azteca que, de inmediato, llamó la atención hasta del arzobispo de la ciudad quien mandó pedir al Virrey que la pieza luciera su magnífica traza en uno de los torreones de la recién levantada Catedral Metropolitana que, por aquellos años, continuaba construyéndose. Así, desde finales de la Colonia y hasta casi finales del siglo XIX, la Piedra del Sol vio pasar la historia en la torre poniente de la Catedral (viendo hacia las calles de Tacuba y 5 de Mayo) hasta que el presidente Porfirio Díaz, entendiendo que ésta era el monumento prehispánico de mayor simbolismo, pidió que se desempotrase para ser parte central del Museo Nacional. Una placa colocada en tiempos relativamente recientes en la torre Poniente de la Catedral Metropolitana da cuenta de estos pasajes.

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4. Placa restos de Hernán Cortés

Caminando nuevamente por la esquina que conforman las calles de Pino Suárez y República de El Salvador, en contra-esquina con el Museo de la Ciudad, se puede distinguir la parte posterior de la Iglesia y Hospital de Jesús. Ésta fue una de las primeras instituciones mandadas fundar y levantar por el mismo capitán Hernán Cortés tras la guerra por la conquista de México.

Lápida Hernán Cortés

El dato curioso o poco conocido de este lugar es que justo a un costado del Presbiterio (del lado izquierdo), en lo alto de una pared, se descubre una placa metálica en la que se hace constatar que, durante una buena parte de la Colonia, los restos del conquistador español descansaron en este lugar hasta que en los siglos XIX y XX fueron reclamados en el viejo continente. Hoy no se sabe con claridad su ubicación.

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5. Templo Ehécatl-Quetzalcóatl

Durante los trabajos para la construcción de la Línea 2 del Metro, entre 1968 y 1979, un equipo de arqueólogos trabajó en la liberación de un extraño templo de la época prehispánica. Tras su completo rescate y estudio, hoy sabemos que esta curiosa construcción, a la cual se puede acceder caminando por uno de los pasillos de la estación Pino Suárez, estuvo dedicada a una de las deidades más importantes del panteón mexica: Ehécatl-Quetzalcóatl, dios del viento. El hallazgo de una figura de un mono (hembra, aparentemente embarazada) tallada en barro, animal asociado con esta deidad; y el adoratorio de forma circular en lo alto del templo (que evoca el movimiento del viento antes de las lluvias) en pleno corazón del Centro Histórico de la Ciudad de México, así lo comprueban.

Templo Ehécatl-Quetzalcóatl en estación Pino Suárez

Hoy, esta pequeña “zona arqueológica” (la pirámide del metro o Templo de Ehécatl-Quetzalcóatl) es visitada “indirectamente” por más de 54 millones de personas al año, ¡cifra 21 veces superior a la registrada, durante ese mismo intervalo de tiempo, en sitios como Teotihuacan, en el Estado de México!

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