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Miguel Alcubierre, físico mexicano que descubrió cómo viajar más rápido que la luz gracias a Star Trek

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Conoce a Miguel Alcubierre, el físico mexicano que descubrió cómo viajar más rápido que la luz gracias a su serie favorita de Ciencia Ficción: Star Trek.

Miguel Alcubierre es un físico mexicano que desarrolló un modelo matemático para viajar más rápido que la luz, sin violar las leyes de la relatividad general. Todo se le ocurrió mientras veía Star Trek, una serie de ciencia ficción de los 60 con temática espacial y futurista.

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mexicodesconocido.com.mx El profesor Miguel Alcubierre.

Miguel Alcubierre Moya nació en la Ciudad de México el 28 de marzo de 1964 y desde muy temprana edad, su padre motivó su naciente pasión por descubrir las maravillas del universo al regalarle un telescopio.

A la edad de 15 años terminó el libro “El Desafío de las Estrellas” de Patrick Moore y David Hardy, evento que le dio el empujón que necesitaba para decidir convertirse en astrónomo.

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mexicodesconocido.com.mx Miguel Alcubierre sabe cómo viajar más rápido que la luz.

Su entusiasmo por el cosmos y las fuerzas que lo habitan estuvo fuertemente influenciado por Star Trek, serie de ciencia ficción que le ayudaría a desarrollar la Métrica de Alcubierre para viajar más rápido que la luz.

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Conoce la Métrica de Alcubierre y cómo ayudaría a llegar a los rincones más lejanos de la bóveda celeste al viajar más rápido que la luz. Además, descubre la fuente de inspiración del físico mexicano y cómo sustenta su teoría.

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mexicodesconocido.com.mx Miguel Alcubierre, hace algunos ayeres.

La Métrica de Alcubierre: Inspirada en Star Trek

Como lo leíste, Miguel Alcubierre se inspiró en Star Trek para crear su modelo teórico de viajes superlumínicos, una mejor forma para describir el viajar más rápido que la luz.

Pero antes de llegar a la teoría que podría cambiar la manera en la que se viaja por el espacio exterior para siempre, el profesor Alcubierre tuvo que ver la televisión

El desplazamiento por curvatura de Star Trek

El Warp Drive, desplazamiento por curvatura o impulso de distorsión es una forma ficticia (hasta ahora) de propulsión superlumínica; originaria del universo de la serie Star Trek.

Explicado de manera sencilla, esta propulsión ficticia permite viajar por el cosmos con ayuda de una velocidad superior a la luz, evitando al mismo tiempo los problemas asociados con el desplazamiento temporal.

star trek
mexicodesconocido.com.mx La Enterprise, nave espacial de la tripulación de Star Trek, viajando a través del universo.

Al viajar mediante un impulso de distorsión, la nave utiliza una inimaginable cantidad de energía para crear una burbuja a su alrededor y generar distorsiones espacio-temporales para (En palabras simples) alejar a la nave de su punto de partida y acercarla a su destino.

En teoría, la burbuja que se crea alrededor de la nave protege al artefacto y sus tripulantes; ayudando al desplazamiento espacio – tiempo, como una tabla de surf sobre las olas.

La propuesta que ofrece la ciencia ficción en Star Trek no dista mucho de la realidad, pues el método de desplazamiento por curvatura es hasta cierto punto viable. Es aquí cuando la realidad supera la ficción y la respuesta podría estar en la inteligencia e imaginación de Miguel Alcubierre.

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La Métrica de Alcubierre: La respuesta para viajar más rápido que la luz

La Métrica de Alcubierre fue postulada en 1994 a través de la revista científica Classical and Quantum Gravity por el físico mexicano Miguel Alcubierre.

Dentro de la Métrica de Alcubierre se explica que la esfera creada alrededor de la cosmonave se llama Burbuja de Deformación Plana ¿Por qué?

miguel alcubierre
mexicodesconocido.com.mx Ilustración de una hipotética nave diseñada para viajar gracias a la teoría del Profesor Alcubierre.

La Métrica de Alcubierre explica que se llama Burbuja de Deformación Plana porque permanece estable justo en medio de 2 distorsiones espacio – temporales.

Según la teoría postulada por Alcubierre, el vehículo se traslada extendiendo el espacio – tiempo por detrás suyo, mientras que por delante sería contractado. Para explicarlo mejor, imaginemos que estamos sentados justo enmedio de una larga alfombra que se extiende por delante y detrás nuestro.

Ahora imaginemos que necesitamos llegar a una pelota que tenemos 3 metros adelante, pero en vez de caminar hacia ella; tiramos de la alfombra para acercarla. La Métrica de Alcubierre sugiere algo parecido, con la diferencia de que por detrás de la nave se estarían “empujando” años luz.

Pero entonces ¿la nave se estaría moviendo? La respuesta es no.

Si bien la nave espacial sería el medio para que los humanos puedan viajar por el espacio – tiempo, la Burbuja de Deformación Plana es la clave, el verdadero vehículo.

metrica de alcubierre
mexicodesconocido.com.mx Esta figura ilustra la curvatura que la burbuja tendría que producir para doblar el espacio – tiempo y desplazarnos por él.

En pocas palabras y como una forma más sencilla de entenderlo, el desplazamiento que postula la Métrica de Alcubierre podría verse como acercar una estrella a nosotros, en vez de ser nosotros quienes vamos hacia la estrella.

Sin embargo, el verdadero problema que no permite a la Métrica de Alcubierre ser confirmada del todo y probada; es la necesidad de cantidades titánicas de energía, cosa que según el propio Miguel Alcubierre, podría lograrse al dominar la Materia Exótica. 

La materia exótica no es más que energía negativa y hasta la fecha, las posibilidades de manipular este tipo de energía son las mismas que el tratar de mantener estable un agujero de gusano; ósea, casi imposible.

Agujero de gusano.

De cualquier forma, actualmente existen y se estudian otras alternativas que compensen el uso de la materia oscura y la construcción de la burbuja por otros medios.

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Miguel Alcubierre, el mexicano que descubrió cómo viajar más rápido que la luz

El científico mexicano Miguel Alcubierre estudió física en la Facultad de Ciencias de la Universidad Autónoma de México en 1988; tiene una maestría en ciencias y se trasladó a Gales en el Reino Unido en 1990 para estudiar un doctorado en relatividad numérica.

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TEDx Miguel Alcubierre durante una plática en TEDx.

Desde el 2002 es investigador de tiempo completo del Departamento de Gravitación y Teoría. También es docente de licenciatura y posgrado en la Facultad de Ciencias de la UNAM.

En 2012 fue nombrado Director del Instituto de Ciencias Nucleares de la UNAM. En 2016 fue reelegido para el mismo cargo por 4 años más.

Durante su vida como docente y hasta la fecha se dedica a la divulgación científica, impulsando a personas de todas las edades a interesarse por las ciencias físico – matemáticas. Ha manifestado su completa devoción por desentrañar los misterios que el universo aún esconde en numerosas entrevistas; escritos de su autoría, ponencias e incluso una TEDx talk que puedes ver a continuación:

La realidad es que aún no podemos viajar a través de las estrellas como lo imaginó el doctor Alcubierre cuando disfrutaba de Star Trek en su niñez, pero México seguirá mirando, estudiando e imaginando a las estrellas en busca de la respuesta.

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