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Arte y Artesanías

Miguel Cabrera (1695-1768)

Retrato de Manuel José Rubio y Salinas
© Museo Arocena/Emilio Breton Retrato de Manuel José Rubio y Salinas

Miguel Mateo Maldonado y Cabrera fue el nombre completo de este artista que define mejor que ninguno otro el quehacer plástico de mediados del siglo XVIII.

Biografía de Miguel Cabrera

Nacido en Antequera de Oaxaca el 27 de febrero de 1695 y fallecido el 16 de mayo de 1768, Miguel Cabrera fue un gran pintor novohispano. Acaso formado en el taller de José de Ibarra, inicia su actividad artística y matrimonial hacia 1740. ¡Conoce su biografía!

Miguel Mateo Maldonado y Cabrera era el nombre completo de este artista que define mejor que ninguno otro el quehacer plástico de mediados del siglo XVIII. Cabrera nació en Antequera de Oaxaca en 1695. Sus padres no eran conocidos aunque sí se sabe que era ahijado de una pareja de mulatos. Se formó en el taller de José de Ibarra e inició su actividad artística y matrimonial hacia 1740.

Se comprometió como contratista a la ejecución de los retablos de la iglesia jesuita de Tepotzotlán. Esto lo hizo en compañía de Higinio de Chávez, maestro de ensamblador, a partir de 1753. En ese mismo periodo, realizó las telas de Santa Prisca de Taxco y su sacristía; las cuales forman un magnífico conjunto pictórico que resume el estilo de este artista.

Posztos Janos

Asimismo, es autor de grandes pinturas relativas a vidas de santos: Vida de San Ignacio (la Profesa y Querétaro) y Vida de Santo Domingo en su monasterio en la capital; las cuales han sido destinadas a decorar los muros de sus claustros altos y bajos. Se le atribuyen trescientas obras.

Se trató de un pintor de cámara del arzobispo de México, Manuel Rubio y Salinas; gracias a él, una obra suya, la imagen de Nuestra Señora de Guadalupe, llegó a la vista del Papa Benedicto XIV. Éste, admirado exclamó cómo en ninguna nación había ocurrido tal milagro como en la Nueva España, en el cerro del Tepeyac.

Esto convirtió a Cabrera en el pintor guadalupano por excelencia. Se volvió exitoso y fue apremiado con muchísimos encargos de religiosos y particulares. De hecho, es probable que haya formado un gran taller, desde donde eran realizadas las decenas de obras encargadas por tan vasta clientela.

La Divina Pastora de Miguel Cabrera
Museo Arocena/Coahuila La Divina Pastora de Miguel Cabrera

Obras de Miguel Cabrera

Miguel Cabrera destaca en el género del retrato. No se reduce a la aplicación de recetas y convenciones, sino que a pesar de ellas proyecta a los sujetos, siendo el pintor de su situación pero también de su individualidad.

Sus magníficos retratos de monjas, Sor Juana Inés de la Cruz(Museo Nacional de Historia), Sor Francisca Ana de Neve(sacristía de Santa Rosa de Querétaro) y Sor Agustina Arozqueta (Museo Nacional del Virreinato, en Tepotzotlán), son tres homenajes a la mujer: a su intelecto, su belleza y su vida interior.

Obra notable es el magnífico retrato Doña Bárbara de Ovando y Rivadeneira y su ángel de la Guarda; así como el extraordinario retrato de doña Luz de Padiña y Cervantes (Museo de Brooklyn) y el no menos notable que hizo de la Mariscala de Castilla.

Pintó a Fray Toribio de Nuestra Señora (Templo de San Fernando, Ciudad de México), al Padre Ignacio Amorín (Museo Nacional de Historia) y al propio Manuel Rubio y Salinas (Taxco, Chapultepec y la catedral de México); también a nobles y benefactores como el Conde de Santiago de Calimaya y los miembros del consulado de la ciudad de México.

Destacó como pintor costumbrista, es autor de Castas. Ésta es una serie de dieciséis pinturas, de las cuales conocemos doce (ocho están en el Museo de América en Madrid, tres en Monterrey, y otra en los Estados Unidos). Finalmente, Miguel Cabrera murió en 1768.

El Divino Pastor de Miguel Cabrera
Museo Arocena/Emilio Breton El Divino Pastor de Miguel Cabrera
biografía de Miguel CabreraMiguel Cabrera
autor Conoce México, sus tradiciones y costumbres, pueblos mágicos, zonas arqueológicas, playas y hasta la comida mexicana.
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