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Chichén Itzá, una de las 7 maravillas del mundo

Yucatán
Chichén Itzá
Chichén Itzá

Cuando todo pase, deja que el misticismo de la zona arqueológica de Chichén Itzá te envuelva. ¡Te decimos qué hacer y qué visitar!

Historia de Chichén Itzá, Yucatán, la ciudad maya más famosa del mundo

La ciudad de Chichén Itzá es, sin duda, la ciudad maya más famosa del mundo. Está ubicada en el estado de Yucatán, a 128 km de Mérida en dirección a Cancún, y recibe más de un millón de turistas cada año, lo que la convierte en la segunda zona arqueológica más visitada de México, después de Teotihuacan.

Fue fundada por grupos mayas entre los años 325 y 550 de nuestra era. Alrededor del año 800, los toltecas invadieron la zona, provocando la fusión de las dos culturas. Así, la ciudad alcanzó su máximo esplendor y llegó a ser la más poderosa de la Península de Yucatán a principios del siglo XII.

Ignacio Guevara

Fue entonces cuando se construyeron los edificios que se conservan hasta ahora, como El Castillo o el Juego de Pelota. De dicha influencia surgió el culto por Kukulcán, la serpiente emplumada que entre toltecas y aztecas llevaba el nombre de Quetzalcóatl. No obstante, menos de medio siglo después de su época de mayor esplendor, una guerra civil acabó con la urbe.

En 1988, la UNESCO designó a Chichén Itzá Patrimonio Cultural de la Humanidad. En 2007 se convirtió en una de las 7 Nuevas Maravillas del Mundo, de acuerdo con una votación internacional organizada por la empresa privada New World Corporation, y en la que participaron más de cien millones de personas.

Arquitectura de Chichén Itzá y sus edificaciones más representativas

1. El Castillo o Pirámide de Kukulcán

Es el más grande e imponente del conjunto y, aunque ya no está permitido subir por la escalinata, se puede apreciar desde la explanada que lo antecede. En la cima del edificio de 25 metros se encuentra el Templo de Kukulcán.

Chichén Itzá
Depositphotos Chichén Itzá

2. Juego de Pelota

Se trata del más grande de Mesoamérica, con 70 metros de ancho por 169 metros de largo. Al parecer, el juego consistía en meter una pelota de caucho en el aro que está en lo alto del muro, usando para ello codos, rodillas y, sobre todo, la cadera. El juego tenía connotaciones rituales y religiosas.

Chichén Itzá: Juego de pelota
Flickr/alobos Chichén Itzá: Juego de pelota

3. Grupo de las Mil Columnas

Esta impactante construcción ostenta infinidad de columnas labradas con escenas protagonizadas por sacerdotes y guerreros. Solían sostener una bóveda que se ha perdido.

4. El Observatorio o Caracol

Este original recinto circular permitió a los antiguos mayas hacer cálculos astronómicos precisos.

5. Cenote Sagrado

Se ha comprobado que en éste se realizaban sacrificios humanos y diversos rituales para solicitar favores a los dioses, pues se han encontrado joyas de doncellas, además de osamentas de adultos y niños.

Cenote Sagrado de Chichén Itzá
Wikipedia Cenote Sagrado de Chichén Itzá

6. Templo de los Guerreros

Llamado así por los motivos bélicos de sus murales, este templo resguarda al famoso Chac Mool de Chichén Itzá (escultura dedicada a Chaac, el dios de la lluvia).

¿Qué comer durante tu visita a Chichén Itzá?

La comida yucateca es variada y deliciosa, además de ser conocida en el mundo entero. Cerca de Chichén, en el poblado de Pisté o en la ciudad de Valladolid, encontrarás restaurantes que preparan las recetas a la antigua usanza. Y en Mérida, ¡ni se diga!

Para el desayuno, son tradicionales los huevos motuleños o con chaya. Para comer o cenar, lo típico es la carne de cerdo preparada de mil maneras (asada y marinada en jugo de naranja, como en el poc-chuc), en frijol con puerco o en cochinita pibil.

Cochinita pibil
Archivo MD Cochinita pibil

A cualquier hora se pueden comer panuchos (tortillas con frijoles, lechuga y cebolla, con pavo o cochinita), salbutes (sin frijoles), y joroches (también hechos con masa de maíz pero doblados y rellenos de frijol con carne). En la zona es especialmente sabrosa la longaniza de Valladolid.

Entre las bebidas locales, están el xtabentún (bebida alcohólica hecha con miel fermentada y anís) y el agua de chía. Son famosos los dulces de miel, pues Yucatán produce miel de abeja de excelente calidad.

Eventos que no puedes dejar de vivir en Chichén Itzá

Indiscutiblemente, el evento más importante en Chichén Itzá es el Equinoccio de Primavera. La Pirámide de Kukulcán está construida de tal manera, que el 21 de marzo, al salir el sol, los rayos tocan el extremo de sus cuerpos escalonados, proyectando en la escalinata principal la figura de la serpiente que va descendiendo.

Posteriormente, la figura desciende hasta conectarse con la cabeza emplumada que está en la parte inferior del edificio. Esto también puede apreciarse durante el Equinoccio de Otoño, el 21 septiembre, o bien un par de días antes o después de cada una de estas fechas.

Arquitectura y festividades de Chichén Itzá
Wikipedia Arquitectura y festividades de Chichén Itzá

También concurrido es el evento de Luz y Sonido, que se realiza cada noche, excepto en época de lluvias. Conocido como “La Noche de los Mayas” el espectáculo narra la historia de la ciudad, su época de esplendor y, finalmente, su decadencia y abandono.

Es popular en la región la Expo Feria Valladolid, que se realiza a principios de febrero, alrededor del Día de la Candelaria. Incluye eventos taurinos, ganaderos, gastronómicos y folclóricos.

Cenote SagradoEl Observatoriojuego de pelotaTemplo de los Guerreros
autor Conoce México, sus tradiciones y costumbres, pueblos mágicos, zonas arqueológicas, playas y hasta la comida mexicana.
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