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Acolman, cuna de las piñatas navideñas en México

Estado de México
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De acuerdo con la tradición, en este Pueblo con Encanto del Estado de México nació la costumbre de elaborar las piñatas navideñas que hoy, dan magia y alegría decembrina a todo el país.

Acolman, es el poblado en México en el que nacieron las primeras piñatas navideñas y desde entonces, la fabricación de estas mágicas figuras y su integración en los festejos mexicanos de navidad las convirtieron en una de las tradiciones más divertidas y marcadas del país para cualquier todo de celebración.

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Piñatas navideñas Los Pepinos Piñatas navideñas Los Pepinos, de Cuautitlán.

Las piñatas navideñas son una de las tradiciones más antiguas y marcadas del México contemporáneo ¿Sabías que su fabricación comenzó en el poblado de Acolman, Estado de México?

Durante los años posteriores a la conquista de México, los frailes franciscanos comenzaron a instruir a los indígenas en sus costumbres religiosas, de donde nacieron las primeras posadas en México y junto a la celebración del nacimiento del niño Dios, también nacieron las primeras piñatas navideñas mexicanas.

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El origen de las piñatas, antes de las piñatas navideñas

De acuerdo con la tradición, las piñatas se originaron en Italia (pignata significa olla). Hace mucho años, durante la Cuaresma, en este país se acostumbraba obsequiar a los trabajadores agrícolas una olla llena de regalos a manera de aguinaldo por su buen desempeño durante el año. 

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mexicodesconocido.com.mx La elaboración de piñatas navideñas da sustento a un gran porcentaje de la población en distintos estados del país.

Con el tiempo, la práctica de la piñata pasó a España, donde se fijaba el primer domingo de Cuaresma para “romper la olla”, como solía decirse. Estas fiestas se denominaban “domingo de piñata”. Según noticias de aquellas épocas (la Edad Media), ni en España ni en Italia se adornaba el recipiente de las piñatas. Pocos años después de la Conquista, los misioneros trajeron la costumbre a la Nueva España, pero cambiaron la fecha para los días en los que se comenzaron a realizar una de las tradiciones mexicanas de navidad: Las posadas.

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Algunos autores atribuyen el origen de los adornos de las piñatas a la civilización china, quienes en primavera elaboraban una figura bovina, adornada con papeles policromados y rellena de diferentes semillas. Los colores representaban un vaticinio de las condiciones del año agrícola que se iniciaba. Los mandarines golpeaban la piñata con varas hasta romperla, se vaciaban las semillas y el papel se quemaba; mientras, los espectadores trataban de obtener un poco de esa ceniza que se consideraba de buena suerte. Se supone que Marco Polo llevó la costumbre descrita a Italia en el siglo XIII. Sin embargo, en Italia no se adornaba la olla y es difícil concebir cómo una tradición china de ese siglo pudo haber llegado al Nuevo Mundo en el siglo XVI, en tiempos probablemente anteriores al comercio de México con China.

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mexicodesconocido.com.mx Las piñatas navideñas de hoy en día son de muchas formas y colores, no solo las tradicionales.

Las primeras piñatas navideñas mexicanas

Fue en el Ex Convento de San Agustín, en Acolman, Estado de México, que la primera piñata navideña vio la luz hace más de 400 años y se fabricó justo como se hacen piñatas hoy en día, aunque con algunas variantes que se han ido modificando con el paso del tiempo, como su tamaño y su figura.

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Las piñatas navideñas más clásicas son en forma de flores, barcos y estrellas. Hay también de frutas o vegetales, payasos y personajes de moda; claro, ya sin la olla.

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mexicodesconocido.com.mx Usar un palo para partir la piñata es una costumbre que se ha expandido al rededor del mundo. En México, solo en Yucatán se parte la piñata con el puño.

¿Cómo se hacen las piñatas navideñas?

En la actualidad la elaboración de piñatas navideñas en México consiste en pegar papel periódico alrededor de la olla y construir el modelo deseado, ya sea con cartoncillo o papel aglutinado, usando engrudo. Luego se cubre el armazón con papel china enroscado, papel ilustre o crepé; largas tiras de multicolor cuelgan frecuentemente de los extremos de la figura para darle mayor lucimiento. A veces, se usa la olla directamente, pintándole una cara, una fruta o cualquier objeto que se adapte a la figura redonda.

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mexicodesconocido.com.mx Las piñatas navideñas mexicanas.

Las piñatas navideñas se pueden adquirir prácticamente en todos los mercados, al igual que en puestos callejeros. Pero la cuna de la piñata, Acolman (a 40 km al noreste de la Ciudad de México), puede ser un buen lugar para comprar una piñata navideña tradicional, sobre todo durante la Feria de la Piñata (13 a 21 de diciembre), donde se hacen bailes populares y concursos y participan todas las comunidades aledañas para premiar la piñata navideña más grande y original. También se realizan carreras de caballos como una costumbre que se remonta desde tiempos de la Revolución Mexicana, y se escenifican las Posadas, nacidas por cierto, en este mismo lugar.

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La piñata navideña en las Posadas

Llegado el momento de la Posada, la piñata navideña se llena con colación (dulces), cacahuates y frutas de la estación: naranjas, limas, mandarinas, tejocotes, jícamas, cañas y otras. Se elige un lugar apropiado para romperla, de preferencia un jardín o un patio, se amarra con una soga fuerte y se cuelga de manera que pueda ser fácilmente subida y bajada -la rama de un árbol, una argolla o un travesaño-.

Antes de romper la piñata navideña, se acostumbraba que los niños cantaran No quiero oro / ni quiero plata / yo lo que quiero es romper la piñata, sin embargo esta tradición hoy en día está casi en desuso.

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mexicodesconocido.com.mx Una celebración con piñata navideña tradicional.

Una o dos personas deben tomar la cuerda y elegir al niño más pequeño. Se le cubren los ojos con un pañuelo, se le pone un palo en sus manos, se le dan tres vueltas para que pierda la noción de la orientación y después le toca pegarle a la piñata. Los encargados del lazo suben y bajan la olla para hacer difícil acertar el golpe. Por turno pasan todos los niños que asisten a la fiesta, mientras los demás cantan entres risas:

Dale, dale, dale / no pierdas el tino/ porque si lo pierdes / pierdes el camino / ya le diste una / ya le diste dos / ya le diste tres y tu tiempo se acabó.

Finalmente alguno de los muchachos logra romper la piñata que deja caer una lluvia de dulces y frutas; inmediatamente los niños se abalanza sobre ellos y asegura su botín.

Se ha querido dar un significado moral a la ruptura de la piñata. Tanto por su vistosidad como por las lujosas golosinas que esparce, supuestamente representa al diablo quien atrae al hombre con placeres superfluos. La persona vendada sería la fe, que es ciega, y se encarga de destruir al espíritu maligno. El palo encarna la virtud que vence la tentación para que al final la fe triunfe. Por otro lado, la piñata de estrella con siete picos hace referencia a los siete pecados capitales.

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