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El Nivel: La cantina más antigua de México, templo a Tezcatlipoca y universidad mexicana

Ciudad de México
Cantina El Nivel
© Cantina El Nivel

¿Qué fue de El Nivel, la cantina más antigua de CDMX? Conoce su historia y visita este edificio histórico.

El Nivel fue la primera cantina con permiso para vender alcohol en México. Conoce la evolución del edificio que fue templo prehispánico, universidad y más recientemente, Museo de la UNAM.

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Cantina El Nivel Permiso para que la cantina El Nivel venda alcohol.

CDMX es un lugar mítico, donde todo edificio tiene una historia que contar. 


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Desde un templo mexica, escuela universitaria e inmueble gubernamental, el edificio que por muchos años fue sede de la popular Cantina El Nivel encierra más de una historia entre sus muros.

Conoce la historia del edificio que albergó a El Nivel, la cantina más antigua de CDMX.

¿Te gustaría conocer bebidas y lugares nuevos? ¡Te presentamos algunos lugares para visitar en fechas especiales!

Ubicada en la esquina de Moneda y Seminario se encuentra el Museo UNAM HOY, antes conocido como El Nivel, la primera cantina con licencia en CDMX.

El Nivel, la cantina más antigua de la Ciudad de México

El Nivel
Cantina El Nivel Cantina El Nivel.

El Nivel fue la primera cantina en la Ciudad de México que tuvo licencia para vender alcohol. Abrió sus puertas en 1857 y fue clausurada en 2008.

Ubicada en la esquina de Moneda y Seminario, justo entre la Catedral Metropolitana y el Palacio Nacional.

La cantina ganó su nombre porque enfrente se puso el Monumento Hipsográfico, una estatua en homenaje a Enrico Martínez, quien fue cosmógrafo del rey de España, intérprete de la Santa Inquisición, impresor e ingeniero hidráulico.

La peana de la escultura tenía unos indicadores que medían el nivel del agua en el Lago de Texcoco, razón por la que al monumento se le conocía popularmente como El Nivel, de ahí el nombre de la cantina.

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Cantina El Nivel Foto antigua de la cantina El Nivel.

La cantina El Nivel existió por 151 años, fue fundada en 1857 y perdió la identidad de cantina en 2008, cuando la UNAM ganó la custodia completa del edificio.

El Nivel fue concurrido por figuras de la política y personajes ilustres de muchas épocas y muchos momentos en la historia.

Algunas de las personas que llegaron a pisar esta mítica cantina son los siguientes:

Cantina El Nivel
Cantina El Nivel La esquina de la cantina El Nivel, en el pasado.

Entre otras figuras públicas que disfrutaban de la bohemia cantinera. 

El edificio que albergó a la cantina El Nivel tuvo otras identidades a lo largo de los años, conócelas a continuación:

Y hablando de lugares históricos, conoce al político que estuvo a nada de tirar a cañonazos la Catedral Metropolitana.

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Cantina El Nivel La antigua puerta de la cantina El Nivel y el dueño llegando.

Templo sagrado, escuela, café, propiedad privada, laboratorio, juguetería y edificio abandonado han sido algunas de las caras del inmueble. Conoce los detalles a continuación. 

De la época prehispánica al Virreinato 

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Cantina El Nivel Don Jesús Aguirre, antiguo dueño de la cantina El Nivel (derecha), junto a Melquiades Herrera, pionero del performance en México, profesor de Artes Visuales, escritor y catedrático.

En los tiempos antes de la Conquista, el predio de la cantina era un templo sagrado erigido en honor al dios Tezcatlipoca.

Durante el periodo del Virreinato fue propiedad de los conquistadores Martín López y Pedro González Trujillo.

El edificio cambió sus nombres por Arzobispado y San Sebastián.

La historia del edificio entre 1553 y 1743

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Cantina El Nivel Don Jesús Aguirre (en medio) junto a Carlos Martínez Rentería, periodista, poeta, promotor cultural y fundador de la revista contracultural Generación.

El 3 de julio de 1553 se fundó la Real y Pontificia Universidad de México, bajo el mandato del Rey Felipe II y la tutela de Francisco Cervantes de Salazar.

En 1589, la universidad cambió de sede a donde hoy se encuentra el Nacional Monte de Piedad, en 1594 volvió a cambiar de lugar hasta que dejó de existir en 1865.

En 1629, el diluvio de San Mateo duró 40 horas sobre la Ciudad de México y la sumergió 2 metros bajo. La ciudad quedó inundada por 5 años.

No fue hasta 1743 que el edificio fue restaurado.

No es una cantina, es una finca vinícola en Querétaro. ¡Conócela aquí y visítala pronto!

La vida del edificio desde 1919 hasta 2008

El Nivel
Cantina El Nivel Don Jesús Aguirre, antiguo y último dueño de la cantina El Nivel.

En 1919 se puso una placa que conmemora la fundación de la Universidad de México junto a la puerta de la cantina.

La placa conmemorativa todavía se puede apreciar junto a donde estuvo la puerta de El Nivel.

De 1924 a 1940, el edificio fue propiedad privada, inmueble del Gobierno Federal, propiedad del Partido Nacional Revolucionario e incluso fue propiedad de una compañía de construcción.

Esto sin tomar en cuenta que el edificio fue testigo de La Revolución Mexicana, la Decena Trágica, así como un sin fin de marchas y protestas, como la de los estudiantes de 1968.

Otros negocios además de El Nivel

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universodeletras.unam.mx El Museo UNAM HOY.

En los años cincuenta la cantina El Nivel redujó su espacio, lo que dio oportunidad al nacimiento de un consultorio médico y la marisquería La Bocana.

En 1969 fue inaugurado El Cardenal, un restaurante que estuvo hasta la década de los setenta.

El edificio se volvió de dominio público en 1982 y para 1989 entre sus muros se encontraban El Cardenal, una juguetería, un dentista, El Nivel y las oficinas de la Secretaría de Desarrollo Urbano y Ecología.

En 1994 pasó a ser propiedad de la UNAM y en 1996 el edificio fue reconstruido y unificado, El Cardenal y los demás negocios no existían más, excepto por la cantina El Nivel.

El propietario, Jesús Aguirre, murió en 2008, lo que le concedió a la UNAM todo el edificio, que actualmente es el Museo UNAM HOY.


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